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Il s’agit d’une photo en noir et blanc acquise par la Médiathèque de Bayonne en 2018, aux dimensions suivantes : 19 x 25,5 cm.

De quoi s'agit-il ?

La photo montre le marché de Saint-Jean Pied de Port, qui se tient traditionnellement tous les lundis dans le village. A cette époque, le marché aux bestiaux se tenait plus loin, juste à l’extérieur des fortifications, et pour les achats pour la maison, c'était sur la petite place devant la Mairie, là où passe la grand-route qui va vers Saint-Palais.
Il est difficile de dater précisément cette image. Les photographies prises par Erguy se situent habituellement à la fin du XIXème siècle et au début du XXème. Effectivement les tenues vestimentaires correspondent à cette époque, et sont essentiellement en noir. Les femmes ont des jupes longues, avec un long tablier parfois plus clair, un corsage serré, un voile court sur la tête ou bien un chignon couvert. Les hommes pour leur part sont vêtus du xamarra, tous avec un béret et le makila. Quelques-uns apparaissent en costume de ville ou lié à leur fonction, tel un gendarme (ou est-ce un douanier ?).
Les passants sont venus faire des achats, et s’approchent des étals recouverts de toiles claires, mais la plupart sont en pleine conversation, rappelant que le jour du marché est avant tout un moment important de la vie sociale.

Ce même lieu, aujourd’hui

Cliché de 2013. © Google Maps. Cliquer pour agrandir

La place semble transformée, au premier coup d’œil. Mais pas tant que ça, si on y regarde bien : les façades restent très reconnaissables, l’ "Hôtel des Pyrénées" est toujours là, de même que le platane sur lequel les enfants étaient juchés dans la photo ancienne !

Le photographe

La photographie a été prise par Jean-Pierre Erguy, photographe installé à Saint-Jean-Pied-de-Port comme portraitiste dès les années 1880, auteur à la fin des années 1890 de photographies de scènes de la vie rurale en Basse-Navarre, d'une grande valeur ethnographique. Son atelier est repris vers 1930 par André Ocaña. Il fut actif des années 1880 au début du XXe siècle(1).

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(1) Pays basque 1860-1930. Un monde intemporel ? Photographies anciennes dans les collections du Musée basque et de l'histoire de Bayonne.
 

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